Buch: „Augenblicke des Wandels. Julius Söhn – frühe Straßenfotografie in Düsseldorf“

Der vom Stadtarchiv herausgegebene Bildband „Augenblicke des Wandels. Julius Söhn – frühe Straßenfotografie in Düsseldorf (1890- 1937)“ ist erschienen und würdigt den Fotografen mit einer Präsentation von rund 160 Aufnahmen und einem aus sechs Aufnahmen zusammengesetzten Panoramabild Düsseldorfs. Das Buch ist nun im Stadtarchiv und im Buchhandel erhältlich.
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Das Stadtarchiv der Landeshauptstadt Düsseldorf besitzt die größte und auch thematisch umfangreichste Fotosammlung zur Düsseldorfer Stadtgeschichte. Das älteste Foto, das im Stadtarchiv Düsseldorf archiviert ist, wurde um 1850 aufgenommen, die jüngsten Aufnahmen stammen aus den vergangenen Wochen.

Neben der Stammsammlung verwahrt das Stadtarchiv Sammlungen und Nachlässe bedeutender Düsseldorfer Fotografen. Sie schenken einzigartige Einblicke in die Vergangenheit Düsseldorfs. Der Nachlass des Fotografen Julius Söhn (1868 – 1943) befindet sich seit 1975 im Stadtarchiv Düsseldorf und besteht aus circa 3.200 Aufnahmen. Sein Sohn Oskar, der ebenso wie sein Bruder Julius junior im Fotografiegeschäft tätig war, hatte den wohlgehüteten Schatz dem Archiv angeboten.

Die Breite Straße im Jahr 1934 - © Stadtarchiv/Julius Söhn
Die Breite Straße im Jahr 1934 – © Stadtarchiv/Julius Söhn

Viele Aufnahmen von Julius Söhn sind heute – nicht zuletzt auch, weil das Stadtarchiv sie zur Verfügung stellt – in Düsseldorf sehr bekannt. Wer jedoch der Mann war, der sie aufnahm, ist in Vergessenheit geraten. Es war daher an der Zeit, das Leben des Julius Söhn und besonders die unbekannteren Aspekte seines Werkes zu durchleuchten.

Der nun vom Stadtarchiv herausgegebene Bildband „Augenblicke des Wandels. Julius Söhn – frühe Straßenfotografie in Düsseldorf (1890- 1937)“ würdigt den Fotografen und präsentiert rund 160 Aufnahmen und ein aus sechs Aufnahmen zusammengesetztes Panoramabild Düsseldorfs. Er setzt dabei den Schwerpunkt auf Söhns bislang wenig beachtete Rolle als Wegbereiter der Düsseldorfer Straßenfotografie. Neben zahlreichen bis dato weniger oder gar nicht bekannten Aufnahmen bietet der Band in begleitenden Aufsätzen auch erstmals eine bisher fehlende Auseinandersetzung mit der Person und dem Werk Julius Söhns.

 

Porträt des Hoffotografen Julius Söhn (1868 - 1943) - © Stadtarchiv Düsseldorf
Porträt des Hoffotografen Julius Söhn (1868 – 1943) – © Stadtarchiv Düsseldorf

Der Fotograf Julius Söhn
Als 21-Jähriger war Julius Söhn 1890 erstmals nach Düsseldorf gekommen und blieb der Stadt, die sein Lieblingsmotiv wurde, treu, bis er dort im Alter von knapp 85 Jahren verstarb. Wie viele seiner Kollegen und Kolleginnen begann er seine berufliche Laufbahn als Porträtfotograf, der das gewünschte Bildnis zwar schneller als ein Maler, jedoch mit aufwändiger Apparatur in drapierter Kunstkulisse mit langer Belichtungszeit herstellte. Doch bald entwickelte sich die junge Technik weiter und erlaubte dem Fotografen – und zunehmend auch seinem Sujet – eine größere Mobilität. So wurde es möglich, dass die Fotografie das Augenblicksgeschehen zu dokumentieren vermochte. Zeitgenossen nannten Julius Söhn bereits den „Geschichtsschreiber mit der Kamera“. Er soll völlig in seinem Beruf aufgegangen sein, und zum großen Glück für seine Wahlheimat Düsseldorf streifte er stetig durch die Stadt, immer bemüht, besondere Ereignisse ebenso wie das Alltägliche zu dokumentieren. Neben dem einzigartigen historischen Wert der Sammlung ist auch die künstlerische Qualität der Bilder hoch einzustufen.

 

Das Buch
Julia Lederle-Wintgens und Andrea Trudewind: „Augenblicke des Wandels. Julius Söhn – frühe Straßenfotografie in Düsseldorf (1890- 1937)“
Herausgeber: Stadtarchiv Düsseldorf [Veröffentlichungen aus dem Stadtarchiv Düsseldorf 27]; Essen (Klartext-Verlag) 2020
ISBN 978-3-8375-2242-6, 176 Seiten, 158 Fotos, Panorama Beilage, Kosten 19,90 Euro.

(V. r.) Julia Lederle-Wintgens und Andrea Trudewind vom Düsseldorfer Stadtarchiv und Autorinnen des Bildbandes präsentierten das Werk "Augenblicke des Wandels. Julius Söhn – frühe Straßenfotografie in Düsseldorf " © Landeshauptstadt Düsseldorf/Wilfried Meyer
(V. r.) Julia Lederle-Wintgens und Andrea Trudewind vom Düsseldorfer Stadtarchiv und Autorinnen des Bildbandes präsentierten das Werk „Augenblicke des Wandels. Julius Söhn – frühe Straßenfotografie in Düsseldorf“
© Landeshauptstadt Düsseldorf/Wilfried Meyer

Titelbild: Bildband „Augenblicke des Wandels. Julius Söhn – frühe Straßenfotografie in Düsseldorf (1890- 1937)“ © Stadtarchiv

Quelle & Bilder: Stadt Düsseldorf, Pressedienst